Mesure de la densité de roches

La méthode proposée notamment dans les sujets d’ECE n’est pas assez précise pour pouvoir être utilisée pour des roches dont les densités sont proches :
- la taille de l’éprouvette nécessite d’utiliser des roches relativement petites
- plus la roche est petite et plus l’erreur de mesure du volume aura un impact sur le résultat final : le tableau suivant présente les résultats obtenus pour une éclogite de 30g dont le volume théorique est de 9 cm3 :

masse (en g) volume (en cm3) masse volumique (g/cm3)
30 8 3.75
30 9 3.33
30 10 3.0

On constate qu’une imprécision de lecture de 1mL donne des résultats très différents.

Pour éviter ce problème, on peut utiliser un vase à débordement ou vase de Boudreau :

- le vase est remplie à ras bord
- on pèse l’échantillon puis on le plonge dans le vase
- on récupère le liquide qui déborde qui correspond au volume de la roche
- il ne reste plus qu’a peser ce liquide, la précision pouvant alors atteindre 0.1 mL pour une balance classique (0.1 g).

On peut aisément utiliser des roches d’une centaine de g. Les tests effectués au laboratoire du Lycée Lapérouse donnent des résultats très proches des valeurs attendus :

masse (en g) volume (en cm3) masse volumique (g/cm3)
85.1 22.8 3.7
94.8 27.2 3.5
118.3 33.5 3.5

On peut aussi mettre les résultats des différents groupes en commun de façon à obtenir des résultats encore plus précis :

masse (en g) volume (en cm3) masse volumique (g/cm3)
298.4 83.6 3.57

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